NASA e da SpaceX o momento mais decisivo da nossa era espacial atual está chegando no final deste mês, com sua missão Demo-2 em 27 de maio. A missão será o primeiro lançamento de sempre da SpaceX com humanos a bordo e, para a NASA, é ‘ Marcarei o primeiro retorno aos lançamentos de astronautas nos EUA desde que o programa Shuttle voou seu último vôo em 2011. Na sexta-feira, representantes da SpaceX e da NASA informaram a mídia sobre a missão e as especificidades do que envolverá quando os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley embarca no Crew Dragon por sua estréia na equipe.

A primeira coisa a observar sobre essa missão é que ainda é tecnicamente um teste, conforme observado no nome “demo”. Esta é a demonstração fundamental de uma série de missões que classificarão totalmente o SpaceX Crew Dragon e o Falcon 9 para uso operacional. Conforme observado nos briefings de imprensa de hoje, grande parte do processo real de classificação humana ocorre durante esta missão final – na verdade, a maioria da classificação humana final real ocorre neste voo, apesar dos muitos anos de preparação e testes ao vivo até o momento, incluindo a missão Demo-1, que era essencialmente um vôo de ida e volta completo, sem astronautas a bordo.

Mesmo que seja tecnicamente uma demonstração, as apostas não poderiam ser maiores a SpaceX tem muito a provar aqui, e ela tem a maior responsabilidade em termos de manter Behnken e Hurley seguros durante a missão. O que, na verdade, será mais longo do que o planejado originalmente: a NASA diz que a missão durará entre 30 e 119 dias, dependendo de alguns fatores diferentes, sendo o mais significativo a rapidez com que a agência acaba sendo capaz de lançar a primeira missão operacional da tripulação comercial, a Tripulação-1, que transportará quatro astronautas, incluindo dois da NASA e um da agência espacial do Japão. O Crew Dragon usado nesta missão Demo poderia tecnicamente permanecer em órbita por mais de 200 dias, mas o objetivo desta missão não era originalmente o de estar na Estação Espacial Internacional.

As equipes também revelaram hoje que o Crew Dragon usado no Demo-1 levará não apenas os astronautas, mas também alguma carga para a ISS. A SpaceX também voa missões dedicadas de reabastecimento da ISS usando sua cápsula Dragon que não é da tripulação, mas este Crew Dragon trará apenas alguns suprimentos adicionais e material científico para o passeio.

Em termos de cronograma, a missão começa com um lançamento e uma subida, seguidos pela separação do segundo estágio (com o Crew Dragon anexado). O impulsionador do primeiro estágio realiza um flip e “queima de impulso”, que o colocam no caminho de retornar à Terra para um pouso motorizado. Enquanto isso, o Dragon se separa do segundo estágio no espaço e segue para a ISS, que alcançará entre duas e 48 horas após a decolagem, dependendo da posição da estação espacial no momento do lançamento.


O tempo exato de lançamento pode variar muito, dependendo do clima, e há várias oportunidades de lançamento no final de maio a junho, caso haja necessidade de esfregar. O tempo durante esse período na Flórida pode ser um pouco difícil de prever com precisão, conforme observado pelo chefe da equipe comercial da SpaceX, e as condições necessárias para desencadear uma matagal são menos severas do que seriam para uma missão onde não há humanos por excesso de cautela.

Uma vez que o Crew Dragon esteja no espaço a caminho da ISS, no entanto, a cápsula entrará em contato com a estação através de uma série de queimaduras em fases e, em seguida, uma abordagem, seguida por um processo de acoplamento automatizado quando chegar próximo à estação. O Crew Dragon possui um processo de acoplamento totalmente automatizado e ignora completamente a necessidade de os astronautas a bordo da ISS capturarem a espaçonave usando o canadarm robótico, que foi necessário para as cápsulas mais antigas do Dragon e outras embarcações Soyuz com astronautas.

Uma vez atracado, o Crew Dragon pressuriza e a escotilha se abre para que os astronautas possam embarcar e continuar sua missão com seus colegas na estação. A bordo da ISS, Benhken e Hurley desempenharão tarefas, incluindo a realização de experimentos e a manutenção da plataforma de pesquisa orbital, antes que eles acabem subindo de volta ao Crew Dragon, desencaixando, descartando o “porta-malas” ou o compartimento de carga da cápsula, executando um queimar deorbit para entrar em posição de reentrada e depois colocar pára-quedas uma vez na atmosfera da Terra para diminuir sua descida final no Oceano Atlântico. Da partida ao splashdown, deve demorar aproximadamente 24 horas.

Outros detalhes de logística compartilhados pelas equipes que executam a missão incluem que a tripulação entrará em quarentena obrigatória a partir de 16 de maio e durará até a data da missão, e que a equipe de controle da missão que precisa estar no local para o lançamento estará observando seis regra de distanciamento de pés por causa do COVID-19, e estações de controle foram organizadas para tornar isso possível.

A missão em si não parece tão complexa quando dividida passo a passo, mas representa o culminar de anos de trabalho árduo da SpaceX e da NASA. Os EUA estão sem uma viagem caseira para a ISS desde 2011, e este é o mais próximo que chegamos a um retorno a uma era de vôos espaciais humanos regulares em solo americano, por isso definitivamente será algo que você desejará assista ao vivo quando o lançamento acontecer em 27 de maio.

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