As empresas de lançamentos privados que buscam diminuir o espaço de alcance do espaço continuam a desenvolver novos veículos, e o mais recente a tentar uma viagem ao espaço é a Interstellar Technologies (IST), uma empresa de lançamento privada japonesa fundada em 2003. A empresa lançou um veículo em 2017 , mas o lançamento não foi exatamente como planejado e falhou em alcançar o espaço em 2019, seu foguete MOMO-3 quebrou a linha Karman, embora apenas por pouco, e infelizmente seu foguete MOMO-5 lançado hoje não deu espaço conforme planejado, aparentemente sofrendo algum tipo de mau funcionamento e perda de controle ao longo do tempo em que atinge o máximo Q, ou o ponto de pressão aerodinâmica máxima antes de sair da atmosfera da Terra.

O MOMO-5 decolou às 17:00 no Horário de  Brasília (20h15 UTC) e a decolagem pareceu ocorrer sem problemas. Este lançamento de demonstração teve como objetivo desenvolver o programa de desenvolvimento existente do IST e aproximá-lo do estabelecimento de uma nova opção de foguete acessível para devolver pequenas cargas úteis à órbita usando um foguete pequeno e acessível que a empresa descreve como um “sedã familiar para as estrelas”.

A abordagem do IST é interessante: não afirma ser de ponta; em vez disso, a empresa diz que se concentra em alavancar os “métodos legados” de foguetes, juntamente com os avanços, incluindo fabricação aditiva e materiais mais modernos, para reduzir os custos o máximo possível e reduzir a barra em termos de acessibilidade para atender uma ampla gama de clientes. Até certo ponto, é semelhante à abordagem adotada pela SpaceX e Rocket Lab, mas a abordagem da IST é ainda menos focada na modernização e mais voltada para a eficiência do que alguns de seus concorrentes operacionais, o que teoricamente poderia lhe dar uma vantagem de custo quando começar a atender às empresas com lançamentos comerciais regulares.

O MOMO-5 foi lançado a partir de Hokkaido, no Japão, em uma missão remarcada entre o final de 2019 e o início deste ano devido a vários atrasos, incluindo o COVID-19 e os feriados de maio observados no país. O MOMO-5 mede um pouco mais de 30 pés de altura e pesa cerca de 2.200 libras, tornando-se menor que o do Rocket Lab Electron.

O IST diz que o MOMO-5 encerrou seu vôo mais cedo do que o planejado devido a uma ordem manual de “parada de emergência” entregue no centro de comando e, posteriormente, caiu com segurança na superfície do mar. Mais detalhes sobre a causa da rescisão antecipada serão divulgados mais tarde.

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